Eroica 2018

Arrivo a Gaiole in Chianti martedì sera con Matteo. Quest’anno il programma è più ricco del solito: mi godrò la vita dello stand da mercoledì a sabato, contando di partecipare alla corsa domenica. Sono programmato sulla 75 km, già fatta nel 2016 e più che sufficiente come impegno per la anni ’20.
Ma già da mercoledì mattina mi entra un tarlo nella testa. Nell’unico bar aperto alle 7 del mattino incontro Christian (Gran Corsa di Primavera), che mi aggiorna sulla partenza dedicata alle bici anni ’20 in onore di Luciano Berruti, icona della manifestazione morto un anno fa proprio sulle sue strade bianche: per i percorsi lunghi (130 e 209 km) le anni ’20 partono alle 4:30, mezz’ora prima dell’apertura ufficiale dei cancelli. Lo sento da subito, il richiamo è irresistibile. Unici dubbi quelli relativi alla stanchezza e alle poche ore di sonno che mi aspettano nei prossimi giorni.
Giovedì in effetti sono stanco morto, la vita del mercato non fa per me, ma venerdì sto meglio, e sabato, complici gli arrivi degli amici e l’assalto dei clienti, mi sento carico e già proiettato sulla sveglia. Che in effetti suona alle 3:30, da non credere…
Domenica 7 ottobre 2018, arrivo alla partenza alle 4:20 e c’è già un sacco di gente, spettatori e corridori scalpitanti, pazzesco! Scavalco le transenne, mi faccio timbrare il roadbook, e subito si parte. In anni ’20 saremo una ventina non di più, quasi tutti Grancorsini, e da subito è chiaro che pedalerò da solo: il ritmo è alto e i ragazzi volano nel buio. Affianco il grande Tosi e poco dopo raggiungo Barbara, proseguo e affronto la salita del castello di Brolio illuminata da un filare di candele. In cima trovo il Manuzzi e Ivo che aspettano Barbara, probabilmente faranno la 75 km (e scoprirò giorni dopo che è nata una nuova compagnia…). Li saluto e in pochi minuti mi ritrovo a pedalare sotto una stellata incredibile scollinando verso sud (ma non era nuvoloso?). Alla fine della discesa da Brolio mi fermo al bivio di Pianella a controllare la cartina, e mi raggiungono i primi smanettoni delle vintage partiti alle 5. Da lì in poi sarà un continuo pedalare in compagnia, il paradosso della pedalata in solitaria mai da solo.
Al ristoro di Radi siamo sui 50 km e mi abbuffo di dolci e thè. Mi ributto sulla strada e al bivio 130/209 sono le 9 e siamo a metà strada. Metto da parte qualunque fantasia riguardo la 209 e prendo a sinistra per Buonconvento. Ci arrivo in pochi minuti e mi ristoro con zuppa di farro e vino.
Ad Asciano altro ristoro notevole: bis di ribollita e chianti. Sono le 11, siamo sui 90 km e l’umore è alto. Mi faccio prestare un telefono per avvisare gli altri che è tutto a posto e che ho dimenticato il mio in casa a Gaiole… Adesso viene il bello: comincia la salita a Monte Sante Marie, troppo dura, mi faccio venti minuti a piedi in mezzo al panorama migliore di tutta la giornata, questa terra è meravigliosa! In cima rimonto in sella riprende il saliscendi, ho anche dei momenti di trance, come quando osservo le gocce di sudore che colano dalla fronte e dal naso, giocano ad evitare il telaio e le scarpe e finiscono a terra, terra bianca, argilla fangosa, creta che riveste le biciclette e che sarà quasi un peccato lavare via.
Arrivo a Castelnuovo per una zuppa di ceci e pane con salsiccia fresca che mi godo nella piazza del paese. E’ l’una e ho fatto 110 km, sto da favola ma appena mi accorgo che sto per addormentarmi al sole riparto. A Madonna di Brolio ultimo check point a 120 km e giù a Gaiole! Ci arrivo alle 14:30, ritiro la medaglia e… il rientro allo stand è memorabile: l’abbraccio di Irene, le foto, i sorrisi e i complimenti di tutti, da chi mi aspettava e da chi non sapeva neanche che avrei pedalato, Ricky, Flavia, Beppe (ti voglio bene!), Julian from Dublin and London and somewhere else, Alexander with its grappa rumena, e ovviamente Teo.
In attesa dei quattro della 209 vado a fare una doccia e poi con Ricky e Flavia partiamo senza averne notizia: Giaigix farà sapere in serata che hanno chiuso alle 21… sono matti questi dell’Eroica! (e stanno già pensando a come farla l’anno prossimo…)
Qui il percorso

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